USA 2011

Après l'Irlande, le Pérou, l'Islande et l'Ecosse, me voici de nouveau en bonne compagnie pour un voyage qui promet sur le papier. Mais avant même de partir, nous avons déjà manqué notre cible ! Partis initialement pour la Californie, nous nous rendons en Utah et au Wyoming. Notre périple nous emmène de Las Vegas à Salt Lake City en passant par 5 parcs nationaux : Zion, Bryce, Arches, Canyonland et le premier d'entre eux : Yellowstone.

Carte interactive
La carte interactive du voyage
Galerie photo
La galerie photo du voyage








Préambule
Préparer un voyage, c'est déjà un peu le commencer. Nos préparatifs on débuté sérieusement en décembre 2010. Nous étions alors en retard avec seulement 5 mois pour tout boucler. Nous avons fait appel aux services d'une agence qui a procédé a la réservation des vols, d'une voiture et des hôtels : 2059 € pour 16 nuits / 18 jours de voyage, soit un coût total de 2700 € tous frais inclus. S'il y a une date à éviter, c'est peut-être celle du Memorial Day, un des rares jours fériés dédié à l'hommage des vétérans de la guerre. A cette occasion, les américains se déplacent en masse et les hôtels sont pris d'assaut. Question climat, choisir le bon moment pour partir a son importance comme vous le verrez plus loin...
A l'origine, nous visions la Californie, puis en dessinant l'itinéraire, nous avons finalement brillamment évité cet état ! Ainsi l'Utah et le Wyoming constituent la destination de ce voyage. Ces deux états sont faibement peuplés, surtout le Wyoming, et offrent de beaux territoires sauvages. Ils sont plutôt représentatifs des grands espaces souvent évoqués quand on parle des Etats Unis. Les amoureux des routes sans virage apprécieront les lignes droites interminables.

19-22 mai
Las Vegas
Lever 04h00, arrivée à Las Vegas à 19h40 et 9h00 de décallage, une bonne nuit nous attend au Luxor, la fameuse pyramide noire au bout du Strip. Il y règne une étrange atmosphère pour nous qui débarquons tout juste. A peine arrivés, nous partons pour un dîner rapide et une courte ballade nocturne avant de rejoindre les bras de Morphée. Au matin, nous prenons notre temps pour un petit déjeuner copieux sur la terrasse du Hard Rock Cafe. Puis nous poursuivons notre visite de casino en casino jusque tard dans la journée, le tout sans appareil photo : de vrais touristes ! Le soir nous retrouvons la frénésie nocturne de la ville et ses lumières exubérantes.
Le lendemain débute avec un lever à 05h00 pour un survol du Grand Canyon en hélicoptère. Après la présentation des consignes de sécurité et la signature d'une décharge en cas d'accident (nous sommes aux USA, n'oubliez pas), nous embarquons pour nous poser au point de départ quelques minutes plus tard en raison d'une panne. Après ce "petit" contre-temps, nous partons enfin pour survoler le barrage de Hoover et son immense retenue. Notre vol suit les gorges creusées par la Colorado River : mieux que le Skywalk pour un aperçu rapide de ce lieu célèbre, pas plus... Nous sommes largués dans un ranch où un petit déjeuner calibré nous est rapidement servi par les cowboys du lieu. Trois heures plus tard nous sommes de retour sur le Strip en quête d'un restaurant sous une chaleur écrasante. Les rues intérieures du Venitian Casino nous offrent la fraîcheur et une table italienne.
 

Food Court Bellagio Excalibur
Trump Tower Mirage Bellagio


22-24 mai
Zion and Bryce
Pour nous rendre à l'aéroport, nous découvrons que prendre un taxi est moins cher qu'une navette. Une fois notre voiture de location récupérée, nous quittons enfin Las Vegas pour les parcs nationaux : les paillettes et l'agitation des jeux ne sont pas faites pour nous. Nous découvrons notre premier parc national avec Zion. La bus gratuite nous fait découvrir une vallée qui semble idyllique. En réalité, le lieu est invivable : hivers très froids, étés brûlants et inondations. Je tombe sous le charme des falaises de grès. Une légère pluie nous rafraîchit pendant une courte randonnée puis nous reprenons la route de montagne pour Bryce Canyon.
La journée suivante est toute entière consacrée à Bryce. Nous partons pour une randonnée sur le Riggs Spring Loop Trail depuis Rainbow Point. D'une distance de 8.5 miles, nous pensions réaliser cette boucle en 3h30 mais c'était sans compter avec 50 cm de neige et de nombreux arbres tombés sur le sentier parfois totalement invisible. Après cette promenade sportive de presque 5h, nous reprenons notre voiture pour admirer les fameux hoodoos (sorte de demoiselles coiffées) depuis les nombreux points de vue qui parsèment le chemin du retour.
 


Zion Zion Zion
Bryce Bryce Bryce


24 mai
Page
Avec un réveil à 05h00 nous partons admirer un lever de soleil sur les formations rocheuses de Bryce Canyon. A 2000m, la température matinale est fraîche : bonnet recommandé ! Nous prenons ensuite la route (alternative ou pittoresque) pour Page à proximité du lac Powell. Notre objectif est la découverte d'Antelope Canyon et ce n'est pas gagné : il est déjà tard (13h00) et des nuages s'amoncellent. Nous trouvons néanmoins un guide et son 4x4 prêts à nous y conduire pour une visite efficace des lieux. Il faut savoir qu'Antelope est un canyon de grès large de quelques mètres à son sommet, tracé au milieu d'une étendue de sable fin parcourue de dunes. Il faut donc un soleil haut dans le ciel pour y voir quelque chose.
Après cette excursion rondement menée, nous partons admirer un "horseshoe" de la Colorado River repéré sur Google Earth lors des préparatifs. Le canyon à cet endroit épouse une forme étonnante : le paysage donne l'effet d'être déformé à la manière d'un objectif grand angle.
 

Navajo Bridge Colorado River Antelope Canyon
Antelope Canyon Antelope Canyon Colorado River


25 mai
Monument Valley
De bon matin nous partons pour Monument Valley, parc Navajo. Une petite erreur d'itinéraire nous fait parcourir 100km de trop : pas grave c'est aussi ça les vacances ! La visite de ces célèbres paysages de western se fait en voiture en suivant les chemins. Cela vaut le détour, et après 3h sur des chemins poussiéreux, nous décidons de faire le tour à pied du West Mitten, l'un des trois rochers, symbole de la vallée.
 

Three Sisters Monument Valley Monument Valley


26-27 mai
Moab
En rejoignant Moab, nous marquons un arrêt dans le sud de Canyonlands appelé les Needles (aiguilles). Nous marchons parmi les "mushrooms", formations géologiques en forme de champignons de pierre. La ballade le long des sentiers dignes d'un parc botanique avec leurs cactus en fleur est magique. Le soir à Moab, l'un de nous propose un dîner japonais. A la fin du repas, nous sommes prêts à manger une seconde fois... Le lendemain nous partons pour Arches, un autre parc national qui a la particularité de comporter le plus grand nombre d'arches naturelles en grès. Il fait particulièrement chaud mais, là encore, cela vaut le détour. En chemin un dentiste américain retraité nous fait partager sa passion de la géologie et nous fait découvrir des pétroglyphes cachés du public.
 

The Needles Cactus cactus
Arch Delicate Arch Cathedral Arch


28 mai
Vernal
De bonne heure nous nous rendons dans la partie nord de Canyonlands appelée "Island in the sky". Le point de vue très beau offre un vaste panorama sur les gorges de la Colorado River et de la Green River qui se rejoignent. Après une petite promenade pédestre en bord de falaise, nous prenons la route pour Vernal, autrement connue pour la présence nombreuse de fossiles de dinosaures. A l'entrée de la ville l'effigie rose d'un cousin de Nessie l'écossais nous accueille. Vernal a fait des dinosaures son activité touristique. Il y en a partout et sous toutes les formes, des plus kitsch aux plus improblables, jusqu'à l'accueil de notre hôtel. Pour les enfant mordus des sauriens, c'est le paradis. Pour nous, ce n'est qu'une étape obligatoire pour rejoindre... Yellowstone National Park. Je remarque en passant l'absence de bourgeons sur les feuillus, comme en Islande en 2010, juste après la fonte des neiges...
 

Island in the Sky island in the Sky Island in the Sky


29 mai
Jackson arch
La route est longue jusqu'à Jackson Hole et à notre arrivée un temps frais et humide nous accueille. Après 10 jours passés dans des territoires arides et chauds, un ciel écrasé et des étendues blanches nous accueillent. Nous prenons le temps de boire une boisson chaude dans un saloon avant une tentative pour voir les sommets de Grand Teton. Peine perdue, les sommets sont noyés dans les nuages et la neige commence à tomber. Le demi-tour s'impose. Nous apprenons auprès de l'office des Rangers que des routes sont encore coupées par l'enneigement hivernal ! Cette année est exceptionnelle, voilà qui va changer nos plans. Le soirée est particulièrement fraîche et nous dînons dans un restaurant orné de nombreux animaux empaillés : ours, puma, bison, elk. Les truites au menu sont énormes et très bonnes.
 

street Grand Teton Snow


30 mai - 03 juin
Yellowstone
Au matin nous avons confirmation que l'entrée sud du parc de Yellowstone est ouverte. Nous partons dans un paysage hivernal avec par endroit une couche de neige épaisse de 2m. Nous connaissions la faible probabilité qu'il y en ait, mais pas à ce point. Aussi constatons-nous rapidement qu'il va être difficile de randonner dans ces conditions. Pas grave, Yellowstone est situé dans la caldeira d'un volcan. Pour cette raison, on y trouve de nombreux phénomènes géothermiques dont les fameux geysers. Implicitement l'observation des sources chaudes, jets de vapeur et autres trous de boue devient notre activité principale malgré quelques tentatives infructueuses de randonnées. De nombreux sentiers sont interdits aux marcheurs car les ours sortent tout juste d'hibernation et la quantité de neige est un obstacle sérieux. Au troisième jour dans le parc, nous passons 2h dans un bouchon provoqué par la migration des bisons. Nous maudissons les photographes qui s'arrêtent au premier tatanka aperçu, le parc en regorgent des milliers... Admirer l'éruption aléatoire des geysers demande de la chance et de la patience. Ainsi, après avoir vu le très prévisible et célèbre Old Faithful Geyser, nous partons pour une ballade. Puis nous attendons seuls, presque 2h durant, le jet tordu de Daisy, sous le soleil mais avec une bise à 6°C.
 


Yellowstone Lower Fall Mammoth Hot Spring Norris Geyser
Old Faithful Castle Geyser Tatanka


04-05 juin
Salt Lake City
Le voyage arrive à son terme. Nous quittons Yellowstone et prenons la route pour Salt Lake City, capitale de l'Utah et haut lieu mormon (ne pas confondre avec les Amish). La ville est déconcertante : parcourues d'avenues larges comme des autoroutes bordées de grands trottoirs, il n'y a presque pas de piétons. Tout est conçu pour l'automobile, aussi les magasins règnent-ils par leur absence du centre ville. Nous nous attablons dans une de ces boutiques connues mondialement et qui vendent le café en godet à prix d'or. Puis nous repartons, certains décidés à trouver des magasins de fringues. Nous finissons par trouver un genre de galerie marchande à ciel ouvert : l'ancien village olympique converti en temple de la consommation et du loisir. Après cette séance shopping qui n'en finit pas, nous gagnons l'aéroport pour 24h de transports aériens.
 


Salt Lake City Salt Lake Capitol Famous coffee shop


Epilogue
De retour en France, nous revenons avec dans la tête le souvenir de paysages désertiques et de montagnes copieusement enneigées. Les grands espaces que nous avons parcourus (2600 miles tout de même) ont sans doute forgé en partie l'esprit des américains au cours de leur histoire. A nous, ils nous ont révélé une nature belle et sauvage. Ils nous ont laissé de beaux souvenirs de voyage et l'envie de poursuivre nos escapades entre amis. Aussi à peine atterris, il est déjà question de Scandinavie, Argentine, Nouvelle Zélande...
La Californie, ce sera pour une autre fois.

PS : contrairement à beaucoup de personnes, le décalage horaire ne nous a affectés que faiblement. Aussi, moins de 24h après notre retour, nous prenions le café avec nos collègues de travail. Notre technique, essayer de dormir en vol (en vain pour nous !) et se coucher à l'heure habituelle.





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